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Cognition et maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson (MP) est de plus en plus reconnue pour ses caractéristiques non motrices, notamment ses difficultés cognitives. Pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, ces problèmes peuvent être pénibles et parmi les plus difficiles à aborder avec leur médecin et leur famille. La cognition est difficile à définir, mais elle fait généralement référence aux processus cérébraux grâce auxquels nous pouvons découvrir et comprendre le monde qui nous entoure. Ceux-ci incluent : donner un sens aux perceptions, stocker et mémoriser des événements, apprendre des choses, former des concepts, résoudre des problèmes, planifier des activités, utiliser le langage, acquérir des informations et avoir la capacité de pensées abstraites.

Changements cognitifs dans la maladie de Parkinson

Il est difficile de comprendre exactement combien de personnes atteintes de la maladie de Parkinson subissent des changements cognitifs, car les changements eux-mêmes sont difficiles à mesurer et parce que les chercheurs ont utilisé différents moyens pour identifier et définir ces changements. On estime qu'à un moment donné, parmi toutes les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, environ un quart à un tiers souffrent de troubles cognitifs légers, tandis qu'un autre groupe d'un quart à un tiers souffre de démence.

Les symptômes d’un déficit cognitif léger sont minimes et n’interfèrent pas avec la capacité d’une personne à prendre soin d’elle-même. Les premiers changements ne sont peut-être pas perceptibles, mais ils peuvent être détectés grâce à certains tests. Une fois qu’un léger déficit cognitif est diagnostiqué, les symptômes peuvent devenir plus apparents. Des recherches récentes suggèrent que de légers changements peuvent survenir dès le diagnostic. La démence est un déclin de multiples capacités mentales suffisamment grave pour causer des problèmes à la maison, au travail ou dans des situations sociales. Cela peut inclure, sans s’y limiter, des problèmes de mémoire. Si l'on suit un grand nombre de personnes atteintes de la maladie de Parkinson au fil du temps, nombre d'entre elles développeront une démence.

Causes des changements cognitifs

L’une des causes des problèmes cognitifs est une diminution du niveau de dopamine, le neurotransmetteur impliqué dans la régulation des mouvements du corps. Les scientifiques étudient les modifications de deux autres messagers chimiques, l'acétylcholine et la noradrénaline, comme causes possibles supplémentaires de difficultés d'attention, de perte de mémoire et de fonctions exécutives dans la MP.

Effets des changements cognitifs

Les changements cognitifs qui accompagnent l'apparition de la maladie de Parkinson ont tendance à être limités à un ou deux domaines et leur gravité peut varier d'une personne à l'autre. Ils comprennent le plus souvent :

1.Fonctions exécutives

Analogues aux tâches de résolution de problèmes d'un cadre dans une entreprise, celles-ci incluent la formation de concepts, l'élaboration de plans, la formulation d'objectifs, l'anticipation des conséquences, l'élaboration de stratégies pour atteindre les objectifs et l'évaluation des progrès.

2. Difficultés d'attention

Les changements cognitifs liés à la MP peuvent rendre difficile la capacité d’attention. Dans des situations comme une fête, où plusieurs conversations ont lieu en même temps, ce problème peut devenir aigu.

3. Ralentissement des pensées

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson disent que leur cerveau est « lent ». Ils mettent plus de temps à accomplir leurs tâches et déploient plus d’efforts que d’habitude pour les accomplir.

4.Recherche de mots.

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson peuvent avoir des difficultés à trouver les mots justes en raison d’un ralentissement de la réflexion. Les mots sont disponibles, mais ils peuvent être difficiles d’accès. Si vous considérez le vocabulaire comme un dictionnaire, la personne atteinte de MP doit consulter le dictionnaire avant de l'ouvrir pour trouver les mots, alors que pour une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer, le dictionnaire peut être disponible, mais plusieurs de ses pages sont vierges.

5.Apprendre et mémoriser les informations

Environ les deux tiers des personnes atteintes de la maladie de Parkinson déclarent avoir des problèmes de mémoire. Il existe deux types de mémoire, le premier étant la mémoire déclarative (par exemple, le souvenir d'événements survenus à un moment, un lieu ou un fait spécifique). Le deuxième type de mémoire est non déclaratif, qui se manifeste par l'exécution de tâches (par exemple, faire du vélo). L'utilisation de la mémoire implique l'encodage, le stockage et la récupération. Tout comme un classeur, vous devez d'abord acquérir l'information, puis l'organiser et la sauvegarder, et enfin la retrouver. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont du mal à collecter des informations et à bien les organiser, il leur devient donc difficile de s'en souvenir plus tard. Un autre type spécifique de mémoire est la mémoire prospective. Les échecs de la mémoire prospective dérangent la plupart d’entre nous, mais semblent être plus fréquents dans la MP. Par exemple, vous sortez un colis pendant la nuit pour le poster le matin, mais vous quittez ensuite votre domicile sans l'envoyer.

6.Images mentales et processus spatiaux

La capacité à former une image mentale et à déterminer où se trouvent les objets dans l’espace peut être affectée par la maladie de Parkinson. Un exemple de ce problème se produit lorsque l’on conduit une voiture et tente de se faire une carte mentale d’un itinéraire vers le magasin.

Demander de l'aide pour les changements cognitifs

Le changement cognitif est un sujet sensible. Le médecin est souvent aussi hésitant à aborder ce sujet que le patient à le poser. Le médecin peut reporter toute conversation sur la possibilité de troubles cognitifs pour les personnes confrontées à un nouveau diagnostic ou aux prises avec des symptômes moteurs. Pour cette raison, c’est souvent la personne atteinte de MP qui doit être celle qui entame la conversation. Si la personne éprouve des problèmes qui dérangent sa famille ou qui lui causent des problèmes au travail, il faut en discuter avec le médecin. Votre médecin peut vous aider, peut-être en vous orientant vers un psychiatre, un neuropsychologue, un orthophoniste ou un ergothérapeute. L’évaluation neuropsychologique peut être utile, surtout aux premiers stades du problème cognitif. Ce test initial peut aider le médecin à déterminer si les changements futurs sont liés aux médicaments, à la MP ou à d'autres facteurs tels que la dépression.

Traitement des changements cognitifs dans la MP

Lorsqu'une personne signale des symptômes légers de déficience cognitive, le médecin voudra d'abord exclure les causes non liées à la MP, comme une carence en vitamine B-12, la dépression, la fatigue ou les troubles du sommeil. La MP ne provoque pas de changements soudains dans le fonctionnement mental. Si quelqu’un ressent un changement soudain, la cause est probablement différente.

Si les changements cognitifs sont attribués à la MP, il existe des thérapies médicamenteuses développées pour la maladie d'Alzheimer, mais qui se sont révélées avoir un certain effet sur la maladie de Parkinson. L’un d’entre eux est la rivastigmine, le seul médicament approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour le traitement de la démence dans la MP. Les médecins peuvent également prescrire du donépézil et de la galantamine. De plus, une personne ayant des difficultés d’attention causées par une somnolence diurne peut bénéficier de l’utilisation de stimulants.

Orientations de recherche

Il reste beaucoup à apprendre sur la biologie derrière les changements cognitifs dans la MP. Nos plus grands espoirs sont que nous serons capables de détecter le développement cognitif de manière précoce et que nous disposerons alors de davantage de thérapies pour le traiter.

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